Ẩm thực và văn hóa: Minorcan Clam Chowder ở St. Augustine, Florida

Ngày càng có nhiều người đi du lịch đến một địa điểm để thưởng thức đồ ăn, và Florida không phải là ngoại lệ. Du khách đến Sunshine State mong đợi có vô số hải sản tươi sống của địa phương và đó chính xác là những gì bạn sẽ khám phá ở St. Augustine. Trong thời gian ở lại, tôi đã thưởng thức tôm St. Augustine, cá tuyết Bacalao, hàu và cá Lionfish ceviche.

Tôm chiên St. Augustine

Tôm chiên St. Augustine với hushpuppies – một món PHẢI thử! © Priscilla Willis

Hỏi ba người dân địa phương nơi tìm món Tôm chiên St. Augustine ngon nhất và bạn sẽ nhận được ba câu trả lời khác nhau. Một cái tên xuất hiện nhiều lần khi món Tôm chiên St. Augustine ban đầu là O’Steens. Lễ hiển linh Tôm chiên của Thánh Augustine đã xảy ra tại The Conch House nhìn ra sông Matanzas. Lionfish Ceviche tại Catch 27 gây chú ý vì sử dụng một loài xâm lấn đe dọa các rạn san hô và hệ sinh thái biển. Đầu bếp / Chủ sở hữu Stephen Hutson có niềm đam mê với hải sản bền vững và món Lionfish ceviche độc ​​đáo của ông không chỉ sáng tạo mà còn giải quyết vấn đề ngày càng gia tăng số lượng loài xâm lấn này ở các rạn san hô ở Florida.

Tuy nhiên, tôi bị say mê nhất bởi một đặc sản cay mà bạn sẽ không tìm thấy ở bất kỳ nơi nào khác trên thế giới ngoại trừ St. Augustine và hòn đảo Minorca (cũng được đánh vần là Menorca) ngoài khơi Tây Ban Nha. Món ăn đó là Minorcan Clam Chowder. Đã đọc trước về Minorcan chowder, mục tiêu ẩm thực của tôi là nếm thử một số phiên bản trong chuyến thăm của tôi. Nhiệm vụ đã hoàn thành! Tôi đã thưởng thức món Minorcan chowder tại Catch 27, một nhà hàng địa phương nổi tiếng và St. Augustine Seafood Company, một quán ăn nhanh, ấn tượng, mới khai trương.

Minorcan Clam Chowder

Minorcan Clam Chowder tại Công ty Hải sản St. Augustine. © Priscilla Willis

Ảnh hưởng của Tây Ban Nha đến ẩm thực Florida

Chúng tôi biết, nếu chúng tôi nhớ bất cứ điều gì từ lịch sử trung học, rằng những người định cư đầu tiên ở Florida là người Tây Ban Nha. Trên thực tế, Florida được phát hiện bởi Ponce de Leon vào năm 1513, người đã tuyên bố đất đai cho Tây Ban Nha và đặt tên cho nó La Florida (xứ sở của những bông hoa). Do đó, nền ẩm thực của Florida có ảnh hưởng mạnh mẽ của Tây Ban Nha, bao gồm các món ăn phổ biến như ceviche, empanadas, arroz con pollo, v.v.

Minorca (hay Menorca) là một trong những đảo Balearic (cùng với Mallorca và Ibiza) thuộc Tây Ban Nha và nằm ở Biển Địa Trung Hải. Minorcans nằm trong số những người được nhà đầu cơ người Scotland John Turnbull tuyển dụng như những người hầu được ký hợp đồng để làm việc tại đồn điền New Smyrna Indigo ở phía nam St. Augustine.

hướng dẫn mặc trang phục Menorcan truyền thống tại Nhà thờ chính tòa St. Augustine

Hướng dẫn viên tại Vương cung thánh đường St. Augustine mặc trang phục truyền thống của người Minorcan. © Priscilla Willis

Người Minorcans nằm trong nhóm 1.400 người định cư châu Âu ra khơi vào năm 1768 đến vùng đất sau đó là Đông Florida thuộc Anh. Nhóm bao gồm các dân tộc từ Minorca, Hy Lạp, Ý, Corsica và Pháp. Đó là nhóm lớn nhất nhập cư trong một lần vượt biên sang Thế giới Mới.

Những nỗ lực can đảm của nhóm để chế ngự vùng hoang dã và định cư một phần Đông Bắc Florida thể hiện một đóng góp lớn vào lịch sử thời kỳ đầu của Hoa Kỳ. Sau 9 năm điều kiện khắc nghiệt và thậm chí còn bị điều trị khắc nghiệt hơn, sau đó, bị tàn phá bởi bệnh tật và đói khát, 700 linh hồn còn lại đã bước đến Thánh Augustinô. Họ kiến ​​nghị với thống đốc, người đã cho họ không gian để định cư ở khu vực phía tây bắc của thành phố cũ có tường bao quanh. {Nguồn: The Menorcan Cultural Society}

Minorcan Cuisine là Ẩm thực Địa Trung Hải

Đương nhiên, Minorcans mang theo ẩm thực Địa Trung Hải của họ, khác một chút so với ẩm thực Tây Ban Nha, và là một quốc đảo, chịu ảnh hưởng nặng nề của lịch sử những kẻ xâm lược: La Mã, Anh và Pháp. Thức ăn của người Minorcan đơn giản, theo mùa và luôn tươi ngon. Nó dựa trên hải sản, đặc biệt là ngao, tôm hùm và mực.

Minorcan ngao chowder, Menorcam ngao chowder

Minorcan Clam Chowder được phân biệt bằng tiêu Datil. © Priscilla Willis

Minorcan Chowder Khác với Các loại Chowder Ngao khác như thế nào?

Những bộ óc tò mò muốn biết, và tôi sớm phát hiện ra rằng điều khiến món chowder nghêu Minorcan khác với món chowder đỏ Manhattan quen thuộc hơn là Tiêu datil. Hạt tiêu Datil là thành phần chính trong nhiều công thức nấu ăn của người Minorcan ở St. Augustine. Nó được sử dụng để tạo ra các loại nước sốt, thạch và mù tạt nóng hổi, ​​thơm ngon nức mũi bán khắp thị trấn. Được trồng rất nhiều ở St. Augustine, ớt datil là một loại ớt cay nhỏ từ nhiều loài khác nhau Capsicum chinense, còn được gọi là “ớt đèn lồng vàng.”

Đi dạo trên những con phố cổ kính dành riêng cho người đi bộ bằng gạch cổ kính của khu Thuộc địa lịch sử của St. Augustine, tôi theo dõi biển hiệu cho Công ty Thủy sản St. Augustine và lần đầu tiên được nếm thử món canh ngao đỏ đặc biệt mà tôi đã nghe nói rất nhiều về.

Tôi thích đánh đố người dân địa phương, vì vậy tôi đã hỏi người thanh niên trẻ trung thân thiện đứng sau quầy điều gì làm cho Minorcan Clam Chowder trở nên khác biệt. Anh ấy vui vẻ tuân thủ với một câu trả lời có học thức và nụ cười rộng:

“Các hòn đảo ở Minorca trồng tiêu Datil. Thánh Augustinô là một trong số ít
phát hiện ra nơi ớt Datil mọc, vì vậy đó là những gì mang lại cho nó gia vị của chúng tôi ở đây. Cho nó
độc đáo đó, ngay tại đó. Vì vậy, đó là hạt tiêu Datil sẽ làm cho nó một chút
spicier. Tôi cũng là người thích trộn nửa và nửa – một số người không thích gia vị
nhiều.”

Chúng tôi đã đồng ý rằng chúng tôi thích nó cay và chỉ số nhiệt trong phiên bản của họ không làm bạn nóng miệng. Tuy nhiên, nếu bạn có khả năng chịu đựng thấp đối với ớt, bạn có thể muốn thử một nửa và một nửa – sự kết hợp giữa đỏ và trắng, nửa Minorcan và một nửa chowder ngao New England.

Để có công thức Minorcan Ngao Chowder đích thực, hãy đến She’s Cookin ‘| thực phẩm và du lịch.