Tại sao món gà quay $4,99 của Costco lại có vị…xà phòng? Tìm kiếm câu trả lời

Chà, tôi đã mua gà của mình ở Connecticut. Còn những người theo chủ đề thì sao?

Một thành viên trung thành của Costco trong thập kỷ qua, người đăng ban đầu, Abraham, nói với tôi qua điện thoại rằng anh ấy mua gà ít nhất “vài lần một năm”—ở Nam California. (Hy vọng không liên kết danh tính của anh ấy với tài khoản Reddit của anh ấy, anh ấy đã yêu cầu chúng tôi bỏ qua họ của anh ấy.) Lần đầu tiên anh ấy nhận thấy mùi vị hóa học vào đầu năm nay, nó “nhẹ” và chủ yếu tập trung vào da gà. Anh ta nhẩm trong danh mục nhưng vẫn tính trước, mua thêm một con gà nữa.

Lần thứ hai? “Chúng tôi vừa ném nó,” anh nói. “Chúng tôi không ăn nó hay đưa nó cho bọn trẻ.”

Một người California khác, Shawn LaVrar, đã chia sẻ trong một tin nhắn trực tiếp với tôi rằng họ đã nhận thấy mùi xà phòng khoảng ba lần trong vài năm qua—cũng trên da gà.

Hơn nữa, một nhà báo của Today.com có ​​trụ sở tại Washington, DC đã báo cáo rằng món gà quay Costco gần đây của anh ấy “không có mùi vị gì khác biệt”, trong khi một phóng viên của Insider tại San Francisco đã viết vào năm ngoái rằng món gà quay Costco của cô ấy có vị “không tự nhiên”.

Tôi đã vào một cái gì đó? Foster Farms đã không trả lời yêu cầu bình luận. Vì vậy, tôi đã gọi cho Harshavardhan Thippareddi, Tiến sĩ, giáo sư khoa học gia cầm tại Đại học Georgia, luôn tự mãn chờ đợi một lời khen ngợi bằng lời nói để giải mã gà xà phòng. Thay vào đó, anh ấy đã loại bỏ lý thuyết đó ngay từ trong trứng nước. Anh ấy nói, Costco, chuỗi cửa hàng cực kỳ hùng mạnh, có khả năng tiêu chuẩn hóa việc chuẩn bị gà cho tất cả các nhà cung cấp của mình, vì vậy không có khả năng một trang trại sẽ sản xuất gà tệ hơn đáng kể so với trang trại tiếp theo.

“Họ nói với tất cả các nhà cung cấp của họ, ‘Này, đây là điều chúng tôi muốn bạn làm,’” anh nói. “Điều đó không phụ thuộc vào nhà chế biến hay nhà cung cấp.” (Costco đã không trả lời yêu cầu bình luận.)

Trong khi lý thuyết địa lý của tôi nhanh chóng trở nên lỗi thời, và với sự tự tin của tôi vào kỹ năng điều tra của mình, anh ấy đưa ra một thủ phạm khác: phốt phát. Ông nói rằng gà quay, dễ bị khô trong giai đoạn chuẩn bị, thường được nhiều nhà cung cấp gia cầm tiêm hợp chất hóa học để giữ cho chúng thêm ngon ngọt. Thật vậy, gà quay của Costco bao gồm phốt phát trong danh sách các thành phần khác có tên rất dài. Và trong khi lý tưởng nhất là người tiêu dùng không thể nếm được phốt phát, Thippareddi cho biết, một số người nhạy cảm với hóa chất này hơn những người khác.

Có lẽ những người nếm mùi xà phòng ở gà Costco đã phản ứng với phốt phát. Khi tôi tìm kiếm các hoán vị khác nhau của “photphat”, “gà” và “xà phòng” trên Google, một nghiên cứu năm 2007 được đăng trên tạp chí Tạp chí Nghiên cứu Gia cầm Ứng dụng ngăn tôi lại. Các nhà nghiên cứu từ Đại học Texas Tech và Auburn đã phát hiện ra rằng “việc bổ sung quá nhiều phốt phát có thể gây ra hương vị ‘xà phòng’, kết cấu cao su và màu sắc kém.”

Hội đồng Mận khô California, đề xuất rằng nên thay thế phốt phát bằng…mận khô, cũng lưu ý trong một “bản tin” năm 2011 rằng “phốt phát kiềm tạo ra hương vị ‘xà phòng’ khi sử dụng ở mức quá cao.” Tôi phải cho rằng Hội đồng quản lý mận khô California có lợi ích tài chính trong việc cắm mận khô làm chất phụ gia quy mô công nghiệp cho hàng triệu con gà, nhưng này, bằng chứng là bằng chứng.