Tôi tìm thấy một sợi tóc trong thức ăn của mình. Giờ thì sao?

Trong Quá Sợ Không Hỏi, chúng tôi sẽ trả lời những câu hỏi liên quan đến thực phẩm có thể khiến bạn nổi da gà hoặc không. Hôm nay: Tôi tìm thấy một sợi tóc trong thức ăn của mình—bây giờ thì sao?

Không có gì khiến tôi chán ngán một bát cacio e pepe ngon lành nhanh hơn việc phát hiện ra một sợi tóc người ẩn trong mì ống. Tôi phải thừa nhận rằng, trong hầu hết các trường hợp, mái tóc được đề cập là của tôi – dài và vàng, giả vờ như sợi mì spaghetti. Tuy nhiên, thỉnh thoảng, tôi lại tìm thấy một sợi trong bữa ăn được quyết định không của tôi, và nó đẩy tôi vào vòng xoáy.

Tôi nói điều đó với tư cách là một người khá kinh tởm. Tôi nhai móng tay. Tôi vẫn tự nhủ quy tắc 5 giây là có thật. Và tôi đã nhúng một hoặc hai con chip vào các bữa tiệc (không gian an toàn, phải không?). Nhưng ngay cả tôi cũng vạch đường cho tóc người; có điều gì đó rất…ăn thịt đồng loại…khi tìm thấy nó trong thức ăn của tôi. Hoặc tệ hơn: miệng của tôi. Hiện tại, việc con người ăn thịt người hơi giống một vấn đề văn học trong tiểu thuyết và trên màn ảnh, nhưng ở đây trong thế giới thực, tôi chắc chắn không có hứng thú với đồng loại của mình.

Vì vậy, hãy cùng tìm hiểu lịch sử, văn hóa và khoa học về việc tìm thấy tóc người trong thực phẩm.

Tóc là gì?

Amy K. Bieber, MD, bác sĩ da liễu tại NYU Langone, cho biết mặc dù nó phát triển từ các nang trên da đầu của chúng ta nhưng “tóc không còn sống”. (Đó là lý do tại sao cắt tóc không gây đau đớn.) Nó chủ yếu bao gồm một loại protein gọi là keratin, cùng chất liệu cứng và không hòa tan tạo nên da và móng tay của chúng ta.

Ăn tóc có nguy hiểm không?

Nuốt một hoặc hai sợi tóc lạc không có khả năng gây ra bất kỳ tác hại nào. Hệ thống tiêu hóa của chúng ta không thể xử lý chất sừng, vì vậy “tóc sẽ tự đi qua hệ thống tiêu hóa và thoát ra ngoài theo phân của bạn,” Bieber nói.

Thêm vào đó, chúng ta đã ăn tóc rồi. Một trong những axit amin chính được tìm thấy trong keratin, L-cysteine, thường được sử dụng làm chất điều hòa bột (tăng cường độ đàn hồi của bánh mì và đồ nướng) và chất bảo quản trong chế biến thực phẩm. Nó thường có nguồn gốc từ lông gia cầm đã được tinh chế và một số loại lông động vật.

Đang ăn một nhiều Tuy nhiên, tóc thì rất khó chịu. Nó có khả năng dẫn đến khó chịu ở đường tiêu hóa — và thậm chí là trichobezoar, tức là một cục lông nằm trong dạ dày hoặc ruột, đôi khi gây tắc nghẽn và các vấn đề về tiêu hóa. Trichobezoar rất hiếm và thường liên quan đến chứng rối loạn ăn tóc cưỡng bức được gọi là trichophagia.

Vi trùng có thể quá giang trên tóc con người?

Những sợi lông riêng lẻ không chứa một lượng đáng kể mầm bệnh có hại. Thân tóc có khả năng bám vi khuẩn, nấm, nấm men hoặc các vi khuẩn khác từ môi trường hoặc da đầu của chúng ta—chẳng hạn như Staphylococcus aureus, ảnh hưởng đến nang tóc. Nhưng không chắc một vài sợi tóc có thể chứa đủ vi sinh vật nguy hiểm để gây ra các vấn đề sức khỏe nghiêm trọng, Bieber nói.

Có một số loại bệnh nhiễm trùng tóc, chẳng hạn như bệnh nấm trắng, có thể phát triển trên thân tóc. “Nhưng chúng rất hiếm,” Bieber nói, “và thậm chí nếu chúng được nuốt vào thì có lẽ vẫn ổn.” Một số bối cảnh hay: Bất kỳ sinh vật nào được tìm thấy trên tóc của người khác, bạn có thể đã ăn qua tóc, da và móng tay của chính mình.