Trái tim và tâm hồn của nền ẩm thực Manhattan: Lời tri ân dành cho Jamal James Kent

James khao khát và tạo dựng cộng đồng ở mọi nơi anh đến, và anh đảm bảo rằng mọi người đều tham gia vào thành công của mình. Tại bất kỳ lễ kỷ niệm hay cuộc tụ họp nào, bạn luôn có thể tìm thấy anh trai Rashid, mẹ Susanna, cha Peter hoặc bà Sue ở đâu đó gần đó. Và khi đến lúc anh lập gia đình với người yêu thời trung học, Kelly, anh đã đảm nhận vai trò của một người chồng và người cha với niềm đam mê, sự ấm áp và lòng tự hào phi thường. Anh yêu Kelly, Gavin và Avery với sự mãnh liệt và niềm vui mà tôi không thể không ngưỡng mộ.

Không lâu sau đó, tôi cũng có hai đứa con nhỏ: Colette và Vivienne. James thường nói đùa rằng tôi quá cạnh tranh đến nỗi tôi không thể không làm theo anh ấy, và tôi cho rằng anh ấy không sai một nửa. Không ai biết cách trêu chọc tôi như anh ấy. Theo cách này, chúng tôi đã trở thành những người đàn ông cùng nhau và cùng nhau trải qua nhiều cột mốc quan trọng của cuộc đời. Anh ấy trở thành anh trai tôi, và các con của chúng tôi giống như anh em họ, mời chúng tôi cùng nhau ăn mừng nhiều ngày lễ như một nhóm lớn.

Sau khi James đảm nhiệm vai trò Bếp trưởng điều hành tại NoMad, dẫn dắt nhà hàng nhận được nhiều đánh giá tích cực từ tờ New York Times và giành được Sao Michelin, tôi có thể nói rằng anh ấy đã sẵn sàng để điều hành một nhà hàng của riêng mình. Việc anh ấy rời đi không phải là quyết định dễ dàng đối với cả hai chúng tôi, vì anh ấy rất quan trọng và được yêu mến tại công ty, nhưng anh ấy biết rằng anh ấy sẽ hối hận vì không thực hiện bước nhảy vọt này, và tôi biết rằng sẽ là một sự bất lợi cho tương lai ẩm thực của Thành phố New York nếu tôi không để anh ấy làm vậy.

Thật vinh dự và vui mừng khi được chứng kiến ​​anh ấy mở Crown Shy (và sau đó là SAGA và Overstory). Được chứng kiến ​​anh ấy phát triển như một nhà lãnh đạo, một đầu bếp và một chủ doanh nghiệp, đồng thời vẫn giữ gia đình gần gũi hơn bao giờ hết.

Một lễ Phục sinh, khoảng ba năm trước khi anh ấy mở SAGA, James đã mời tôi và gia đình tôi đến nhà anh ấy để dùng bữa tối ngon lành. Thật bất ngờ, trước khi chúng tôi ngồi xuống ăn, anh ấy đã đưa chúng tôi lên tầng cao nhất của 70 Pine — nơi chỉ mới bắt đầu một công trường xây dựng — nơi anh ấy giấu những quả trứng trong mọi túi, khe hở và góc. Được bao quanh bởi tầm nhìn bao quát ra dòng sông và thành phố, bốn đứa con của chúng tôi đã bắt đầu cuộc săn tìm trứng Phục sinh trong nhiều thế kỷ trong khi chúng tôi quan sát từ xa, chỉ đắm chìm trong niềm vui của chúng. Đó là một buổi chiều sẽ ở lại với các con gái tôi và tôi mãi mãi. James luôn biết cách mang lại cảm giác ngạc nhiên vào cuộc sống hàng ngày và anh ấy đã phát triển mạnh mẽ khi tạo ra niềm vui cho gia đình và bạn bè của mình.

Bất cứ khi nào bạn bước vào một trong những nhà hàng của anh ấy, bạn có thể cảm nhận được cá tính của anh ấy tỏa sáng. Ông đã cố gắng kết hợp kiến ​​thức sâu rộng của mình về các kỹ thuật cổ điển của Pháp với quan điểm ẩm thực vui tươi, sáng tạo và mang tính cá nhân sâu sắc. Có một cảm giác thực sự cởi mở, sống động và mang tính cộng đồng mà bạn không thể tìm thấy ở bất kỳ nơi nào khác có tầm cỡ này. Mọi người trong bếp đều quan tâm sâu sắc đến nghề của họ nhưng cũng rất vui khi làm việc đó. Bằng cách riêng của mình, ông đã tạo ra nhiều tổ chức ở Thành phố New York và tạo ra ảnh hưởng vượt xa 70 Pine Street. Trái tim tôi tan nát khi nghĩ đến việc anh ấy còn phải đạt được bao nhiêu điều nữa. Anh ấy có rất nhiều ước mơ và kế hoạch sắp thành hiện thực.

Trong vài ngày sau cuộc điện thoại khủng khiếp đó ở Paris, tôi cảm thấy vừa khao khát vừa phản kháng để quay trở lại New York – không biết làm cách nào để tưởng tượng ra ý tưởng về thành phố không có anh ấy ở đó. Dạo quanh các con phố ở Manhattan, đi đâu tôi cũng không khỏi nhớ đến anh ấy. Những câu chuyện của anh ấy đã khắc sâu vào nhận thức của tôi về mọi khu nhà và ngóc ngách, và chúng tiếp tục vang vọng trong nền văn hóa của chúng tôi tại Công viên Eleven Madison. Và đồng thời, không có nơi nào khác mang lại cảm giác giống như ở nhà. New York của anh ấy bây giờ là New York của tôi, và tôi mãi mãi biết ơn anh ấy vì món quà đó.