Vodka nào tốt nhất? Thử nghiệm hương vị của Svedka, Stoli, Ngỗng xám, v.v.

Trong loạt bài Thử nghiệm hương vị của chúng tôi, các biên tập viên của BA tiến hành so sánh mù quáng để khám phá những mặt hàng chủ lực tốt nhất trong siêu thị (như kem vani hoặc pizza đông lạnh). Hôm nay, bạn nên mua loại vodka nào trên kệ?

Một loại vodka ngon rất khó tìm. Chắc chắn, trong những thứ như Penne alla Vodka (hoặc thậm chí trong Dirty Martini Chicken), bất kỳ loại vodka cũ nào cũng được, vì bạn có thể sẽ không nếm được hương vị của nó, ngay cả khi nó làm tăng mùi thơm và hương vị của nước sốt của bạn. Nhưng trong các loại cocktail vodka mà bạn biết và yêu thích—Moles Moscow, Cosmos, Poo Drivers của bạn—việc tìm ra tinh thần phù hợp là sự khác biệt giữa niết bàn sau giờ làm việc và nhiên liệu máy bay khiến bạn nhăn mặt.

Là nhà văn cocktail và Bách khoa toàn thư về Cocktail tác giả Robert Simonson giải thích, rượu vodka không còn được làm riêng bằng khoai tây như cách đây nhiều thập kỷ. “Vodka có thể được làm từ bất cứ thứ gì,” anh nói. “Khi nó trở nên phổ biến hơn, nó chỉ được làm bằng bất cứ thứ gì có sẵn.” Điều đó có nghĩa là mọi thứ từ lúa mì, củ cải đường, lúa mạch đen đến gạo ngày nay đều có thể biến thành rượu vodka. Những thành phần cốt lõi đó được kết hợp với nước và lên men bằng men trong một đến hai tuần. Sau đó, sau quá trình lên men, vodka được chưng cất.

Bước cuối cùng đó là quan trọng. Nhiều vodka quảng cáo rằng chúng đã được chưng cất nhiều lần. Simonson giải thích lý do là vì quá trình chưng cất bổ sung mang lại hương vị mượt mà hơn, trung tính hơn, điều này thu hút người tiêu dùng bình thường. Ít lần chưng cất hơn có nghĩa là rượu vodka giữ được nhiều đặc tính hơn từ nguyên liệu được sử dụng để làm ra nó — ngũ cốc, củ cải đường, những thứ gì — mặc dù phải thừa nhận rằng nó mạnh hơn khi uống và khó pha vào cocktail hơn.

Loại vodka ngon nhất phải là loại tắc kè hoa: đủ tinh tế để biến thành đồ uống (xin chào, Bloody Mary) nhưng đủ tự cung cấp để rót đá và kết thúc một ngày. Đó là những gì chúng tôi đặt ra trong cuộc thử nghiệm hương vị của tháng này.

Cách chúng tôi thiết lập thử nghiệm vị giác mù quáng của mình

Vodka nên bắt đầu lạnh hơn địa ngục, bất kể bạn thích nó như thế nào. Chúng tôi đông lạnh 11 chai của mình cho đến khi chúng đóng băng. Vodka rất vui khi được sống trong tủ đông của bạn vô thời hạn; điểm đóng băng của nó (khoảng -16°F) thấp hơn nhiệt độ của hầu hết các tủ đông (thường là khoảng 0°F). Chúng tôi nếm thẳng từng ngụm vodka ướp lạnh, sau đó là một ngụm martini được làm từ cùng một loại vodka với tổng số 22 (!). Phải thừa nhận rằng, có rất nhiều vodka để uống vào giữa ngày làm việc, nhưng hầu hết chúng tôi đều sống sót.

Đối với công thức rượu martini của mình, chúng tôi đã tìm đến người sành cocktail và Stanley Tucci. Stanley, người mà tôi muốn coi là quen biết, thích một ly martini đặc hơn; nghĩa là, vermouth được khuấy thành đá trong cốc thủy tinh, sau đó loại bỏ (còn được gọi là nước rửa). Nhưng để phân biệt rượu martini của chúng tôi với rượu vodka nguyên chất, chúng tôi vẫn giữ rượu vermouth. Hãy tha thứ cho chúng tôi, Stanley! Đó là vì khoa học!

Mặt bên của ly martini chứa đầy vị chanh xoắn lấp ló trên mép ly.

Gin hoặc vodka? Công thức nấu rượu martini của Stanley Tucci cho phép làm cả hai điều đó, tùy thuộc vào tâm trạng của bạn. Chỉ cần đảm bảo rằng nó được khuấy đều, không bao giờ bị rung chuyển.

Xem công thức

Cách chúng tôi chọn sản phẩm

Có hàng trăm nhãn hiệu vodka ngoài kia – từ những loại được sản xuất thủ công cho đến những phiên bản đặc biệt cực kỳ hiếm, cho đến những loại có hương vị kẹo. Chúng tôi tránh xa những thứ đó và thay vào đó xem xét các nhãn hiệu vodka phổ biến nhất trên khắp Hoa Kỳ dựa trên dữ liệu bán hàng. Chúng tôi cũng gọi điện cho nhân viên Bon Appétit để hỏi loại vodka ưa thích của họ. Sau khi chắt lọc (chơi chữ!) Tất cả thông tin này, chúng tôi đã thu hẹp xuống còn 11 lượt chọn. Thử nghiệm hương vị này bao gồm các loại vodka bạn sẽ tìm thấy ở hầu hết các cửa hàng rượu và quán bar, vì vậy bạn có thể chọn chai tốt nhất trong mọi môi trường—từ chuyến lặn ở địa phương đến quán cocktail hào nhoáng cho đến xe đẩy ở quầy bar của riêng bạn ở nhà.

Biên tập viên của chúng tôi đánh giá như thế nào

Trong một số thử nghiệm về hương vị, như mac và phô mai hoặc bánh hạnh nhân đóng hộp, sự khác biệt giữa các đối thủ là rõ ràng trước khi chúng ta cắn một miếng. Đây không phải là trường hợp của vodka. Mỗi ly đều chứa đầy chất lỏng trong suốt như nhau, vì vậy chúng tôi phải tập trung vào hương vị ở đây. Khi chúng tôi hỏi những người thử hương vị của mình xem họ muốn gì ở vodka, họ đưa ra những từ như “mịn”, “trung tính” và “thứ gì đó không có vị như axit ắc quy”. Đối với chúng tôi, loại vodka lý tưởng nằm ở đâu đó giữa độ mượt và vị nhạt, độ đậm đà và đầy hương vị. Chúng tôi muốn có thể phát hiện ra một số hương vị tinh tế—thảo dược, hoa, mạch nha hoặc bất kỳ hương vị nào khác, tương ứng với vấn đề đó—với kết thúc có vị cay nồng như hạt tiêu.